Karate (jap. 空手, dt. „leere Hand“) ist eine Kampfkunst, deren Geschichte sich sicher bis ins Okinawa des 19. Jahrhunderts zurückverfolgen lässt, wo einheimische okinawanische Traditionen (Ti) mit chinesischen (Shàolín Quánfǎ) Einflüssen zum Tōde verschmolzen. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts fand dieses seinen Weg nach Japan und wurde nach dem Zweiten Weltkrieg von dort als Karate über die ganze Welt verbreitet.

Inhaltlich wird Karate vor allem durch Schlag-, Stoß-, Tritt- und Blocktechniken sowie Fußfegetechniken als Kern des Trainings charakterisiert. Einige wenige Hebel und Würfe werden (nach ausreichender Beherrschung der Grundtechniken) ebenfalls gelehrt, im fortgeschrittenen Training werden auch Würgegriffe und Nervenpunkttechniken geübt. Manchmal wird die Anwendung von Techniken unter Zuhilfenahme von Kobudōwaffen geübt, wobei das Waffentraining kein integraler Bestandteil des Karate ist.

Recht hoher Wert wird meistens auf die körperliche Kondition gelegt, die heutzutage insbesondere Beweglichkeit, Schnellkraft und anaerobe Belastbarkeit zum Ziel hat. Die Abhärtung der Gliedmaßen u. a. mit dem Ziel des Bruchtests (jap. Tameshiwari), also des Zerschlagens von Brettern oder Ziegeln, ist heute weniger populär, wird aber von Einzelnen immer noch betrieben.

Das moderne Karate-Training ist häufig eher sportlich orientiert. Das heißt, dass dem Wettkampf eine große Bedeutung zukommt. Diese Orientierung wird häufig kritisiert, da man glaubt, dass dadurch die Vermittlung effektiver Selbstverteidigungstechniken, die durchaus zum Karate gehören, eingeschränkt wird und das Karate verwässert.

 

Wichtige Grundbegriffe im Karate 
         
Allgemeines
Japanisch Deutsche Bedeutung   Japanisch Deutsche Bedeutung
Rei Verbeugen, grüßen    Yoi Achtung!
Sensei-ni-rei Gruß zum Lehrer   Hajime  Anfangen, los! 
 Shomen-ni-rei Gruß nach vorne     Yame Aufhören, stop! 
 Otagai-ni-rei Gruß an die Mitübenden    Mawate   Wendung
Kamae Kampfhaltung    Zanshin Wachsamkeit
Kihon Grundschule   Kumite Partnerübung
Kihon-Ippon-Kumite einmaliger grundschulmäßiger Angriff   Jiyu-Ippon-Kumite einmaliger freikampfmäßiger Angriff
Sanbon-Kumite dreimaliger Angriff   Gohon-Kumite fünfmaliger Angriff
Shiai Turnier   Kata "Form", eine Art Schattenkampf
         
Die Zahlen
Japanisch Deutsche Bedeutung   Japanisch Deutsche Bedeutung
 ichi eins    roku sechs
 ni  zwei    shichi  sieben
 san  drei    hachi  acht
 shi  vier    kyu  neun
go  fünf    ju  zehn
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Angriffsstufen
Japanisch Deutsche Bedeutung   Japanisch Deutsche Bedeutung
Gedan untere Stufe (bis zum Gürtel)   Chudan mittlere Stufe (Gürtel bis Hals)
Jodan obere Stufe (Kopf)